Crossroads

Bonnie Parker & Clyde Barrow

Bonnie Parker & Clyde Barrow

Bonnie Parker & Clyde Barrow

23 mai 1934 Highway 154 – Sailes (Louisiane) 1934 Ford Deluxe Sedan Ce jour-là, six policiers attendaient, en embuscade, le passage du fameux gang Barrow. Quand la voiture approche, les policiers font feu. Plus de 130 cartouches ont été tirées. Bonnie et Clyde sont morts sur le coup, avec chacun plus de vingt-cinq impacts de balles sur le corps. Les corps ont été difficilement embaumés. On aurait entendu sa compagne hurler le nom de Clyde avant de mourir à son tour, la tête sur son épaule.

Jayne Mansfield

Jayne Mansfield

Jayne Mansfield

29 juin 1967 Highway 90 – Slidell (Louisiane) 1966 Buick Electra 225 Après une représentation dans un cabaret sordide de Biloxi, Jane Mansfield prend place à l’avant de la voiture, entre Ronnie Harrison, son chauffeur, et Sam Brody, son compagnon, direction La Nouvelle-Orléans. À l’arrière, les trois enfants dorment à poings fermés. Sur la route, un camion est bloqué par un tracteur qui vaporise de l’insecticide. Un nuage de fumée se répand. C’est sans doute la raison pour laquelle Ronnie Harrison, vers 2 h du matin, encastre la Buick à grande vitesse, sous le camion. Les trois adultes meurent sur le coup. Les enfants s’en sortent quasiment indemnes. Après sa mort, il fut recommandé a tout les camions au Etats-Unis de porter un pare chocs nommé « Mansfield Bar ».

James Dean

James Dean

James Dean

30 septembre 1955 Route 46 – Cholame ( Californie ) Porsche 550 Spyder Lorsque James Dean, au volant de sa Porsche, remarque au loin une voiture, il rassure son passager : « Il nous a vus, il va s’arrêter. » Mais le conducteur, au volant d’une Ford Sedan, au contraire, n’a rien vu parce que son véhicule est très haut. Dean ne peut éviter la collision. Ses pieds restent coincés sous les pédales et son cou est brisé sous le choc.

James Dean 02

James Dean 02

James Dean 02

30 septembre 1955 Route 46 – Cholame ( Californie ) Porsche 550 Spyder Lorsque James Dean, au volant de sa Porsche, remarque au loin une voiture, il rassure son passager : « Il nous a vus, il va s’arrêter. » Mais le conducteur, au volant d’une Ford Sedan, au contraire, n’a rien vu parce que son véhicule est très haut. Dean ne peut éviter la collision. Ses pieds restent coincés sous les pédales et son cou est brisé sous le choc.

Mary Jo Kopechne

Mary Jo Kopechne

Mary Jo Kopechne

18 juillet 1969 Dike Bridge – Chappaquiddick Island (Massachusetts) 1967 Oldsmobile Delta 88 La soirée s’achève sur l’île de Chappaquiddick. Ted Kennedy, sénateur démocrate du Massachusetts, raccompagne Mary Jo Kopechne, une collaboratrice. Quand ils franchissent le Dike Bridge, la voiture décroche et tombe à l’eau. Kennedy réussit à s’extraire du véhicule... Mais pas sa passagère. Il ne prévient pas les autorités et rentre se coucher. Le lendemain, il appelle la police, mais un pêcheur a déjà trouvé la voiture. Un plongeur sort le corps de Mary Joe Kopechne en quelques minutes, assurant qu’elle a survécu un moment, enfermée dans la voiture, grâce à une poche d’air qui s’était formée.

The Notorious B.I.G. (Christopher George Latore Wallace)

The Notorious B.I.G. (Christopher George Latore Wallace)

The Notorious B.I.G. (Christopher George Latore Wallace)

9 mars 1997 Wilshire Blvd – Los Angeles (Californie) Chevrolet GMC Suburban En sortant d’une soirée, The Notorious B.I.G. prend place à bord d’un imposant 4x4 aux vitres fumées. Quelques centaines de mètres plus loin, sa Chevrolet s’arrête à un carrefour. Un autre véhicule de même marque se glisse à leur côté. Son conducteur, vêtu d’un costume bleu, baisse sa vitre. Il tire cinq coups de feu de son 9mm de couleur bleu. Un seul sera mortel. The Notorious B.I.G. meurt quelques instants plus tard, laissant deux albums (Ready to Die et Life After Death) et une chanson (You’re Nobody - Til Somebody Kills You) aux titres prémonitoires.

Paul Walker

Paul Walker

Paul Walker

30 novembre 2013 Hercules Street – Valencia (Californie) Porsche Carrera GT 2005 L’acteur Paul Walker sort d’un gala. Il monte dans la Porsche de son ami Roger Rodas. La voiture s’élance, atteint les 160 km/h, avant de percuter un lampadaire et de terminer sa course entre deux arbres. Elle prend feu. Paul Walker décède de lésions traumatiques et thermiques. Le conducteur, Roger Rodas, meurt sur le coup, victime de plusieurs fractures du crâne, le cerveau explosé. La police estimera que les corps ne sont pas identifiables. Le lieu est connu pour le Drift, une discipline qui consiste à faire déraper une voiture de course tout en tentant de la « contrôler ». C’est sans doute ce que Roger Rodas avait l’intention de faire avec sa Carrera Gt.

John Fitzgerald Kennedy

John Fitzgerald Kennedy

John Fitzgerald Kennedy

22 novembre 1963 Dealey Plaza – Dallas (Texas) 1961 Lincoln Continental Cabriolet Pour préparer sa réélection en 1964, le président améri- cain a prévu une visite à Dallas (Texas), où il n’est pas populaire. Dès son arrivée à l’aéroport, lui et sa femme Jackie montent à bord d’une Lincoln Continental Cabrio- let modèle 1961. La limousine décapotée traverse la ville à vitesse réduite. Quand elle aborde la Dealey Plaza, vers 12 h 30, des coups de feu éclatent. John Fitzgerald Kennedy est blessé au cou. Le gouverneur Connally, assis à l’avant, est blessé à la poitrine. Une seconde balle atteint le pré- sident à la tête, endommageant gravement la partie arrière supérieure de son crâne. Sa femme, Jacqueline Kennedy Onassis, dans un geste désemparé, essaie éperdument de récupérer les lambeaux de crâne de son mari. Le convoi file alors vers le Parkland Hospital. À 13 h, il est déclaré mort. Le monde entier est sous le choc.

Grace Kelly

Grace Kelly

Grace Kelly

13 septembre 1982 Route de la Turbie – Cap-d’Ail (Alpes-Maritimes) Rover 3500S Grace Kelly est en route pour Paris avec sa fille Stéphanie. Ce lundi-là, la route sur laquelle crissent les pneus de la Rover est la même que celle que l’actrice avait emprunté presque trente ans plus tôt, dans La Main au collet. Soudain, la voiture décroche dans un virage et s’écrase quarante mètres plus bas, sur le parking d’une maison. Stéphanie, sa fille, s’en sort presque indemne ; Grace a été projetée Sur la banquette arrière, la jambe terriblement tordue et le visage Blafard. On constatera plus tard que l’hémorragie cérébrale est importante. Grace décèdera le lendemain.

Jackson Pollock

Jackson Pollock

Jackson Pollock

11 août 1956 Springs (New York) 1950 Oldsmobile 88 Cabriolet Ce samedi soir d’août, Jackson Pollock, peintre génial et alcoolique, laisse sa voiture dériver, comme s’il cessait volontairement de conduire. Son ébriété est probablement la cause de son « inconduite ». Elle entraîne sa mort et celle d’Edith Metzger, une amie de sa maîtresse. Un rayon de soleil évoque sa trajectoire brisée.

Bobby Fuller

Bobby Fuller

Bobby Fuller

18 juillet 1966 Los Angeles (Californie) 1966 Oldsmobile Jetstar Il fait chaud à Hollywood, dans l'après-midi du lundi 18 juillet 1966. Juste devant l'immeuble où il vit, l'Oldsmobile bleue de Robert Fuller, 23 ans, est stationnée. À l'intérieur, le chanteur, auteur et compositeur du hit I Fought the Law, est mort. Mystérieusement, dans ses mains, il tient un tuyau en plastique relié au réservoir d'essence. Accident ? Règlement de comptes ? Cette histoire n'a jamais été élucidée.

Anton Yelchin

Anton Yelchin

Anton Yelchin

19 juin 2016 3866 Berry Drive Studio City, Los Angeles (Californie) 2016 Jeep Grand Cherokee Summit California Ce sont les amis d’Anton Yelchin qui l’ont trouvé. Inquiets de ne pas avoir de ses nouvelles, ils se rendent à son domicile vers 1h du matin. Il découvre le corps de leur ami écrasé par sa voiture contre le portail de sa maison. Le frein aurait lâché, la Jeep a roulé seule dans la pente et a fini sa course sur la grille, écrasant Yelchin contre un pilier de briques. Son agonie aurait duré moins d’une minute.

George Smith Patton Jr.

George Smith Patton Jr.

George Smith Patton Jr.

9 décembre 1959 Käfertaler Strasse – Mannheim (Allemagne) 1938 Cadillac Model 75 Le général Patton est invité à une chasse près de Spire, en Allemagne. Le 9 décembre, le major-général Hobart Raymond Gay conduit la Cadillac Model 75 dans laquelle ils ont pris place. Juste avant que leur véhicule heurte violemment un camion militaire américain, Gay freine de toutes ses forces. Il sera légèrement blessé. Patton a moins de chance. Sa tête heurte brutalement la vitre arrière. Transporté à l’hôpital de Heidelberg, il y reste douze jours, sans se plaindre des douleurs ni des traitements qui lui sont imposés. Il décède le 21 décembre. Patton sera inhumé dans le cimetière américain de Hamm au Luxembourg. Avec pour seul désir d’être enterré aux côtés de ces hommes, victimes de la 3e Armée.

Helmut Newton

Helmut Newton

Helmut Newton

23 janvier 2004 Marmont Lane – Los Angeles (Californie) Cadillac Silver Srx Lorsque la Cadillac d’Helmut Newton quitte le célèbre Château Marmont à Los Angeles, il est 23h40, ce vendredi-là. La voiture manque d’abord de renverser un photographe de l’Associated Press qui passait, puis va s’écraser contre un mur, en face de l’hôtel, le long de Sunset Boulevard. Il mourra quelques heures plus tard, à l’hôpital où il a été transporté, victime d’un malaise.

Diana Spencer (Lady Diana)

Diana Spencer (Lady Diana)

Diana Spencer (Lady Diana)

31 août 1997 Tunnel du Pont-de-l’Alma – Paris 16e Mercedes S280 La princesse de Galles Lady Di et Dodi Al-Fayed dînent au Ritz. Afin d’échapper aux paparazzis, ils sortent par derrière. Une voiture sombre les attend. Malgré leurs précautions, quelques photographes les suivent. Pour les éviter, le chauffeur roule à toute vitesse lorsqu’il s’engouffre dans le tunnel de l’Alma. La Mercedes touche d’abord une voiture avant de s’écraser sur un poteau au milieu du tunnel. Dodi Al-Fayed et le chauffeur meurent sur le coup. Lady Di est transportée à l’hôpital de la Pitié-Salpêtrière où elle décède quelques heures plus tard. Les paparazzis qui poursuivaient Lady Di et son ami sont soupçonnés d’avoir continué à photographier, après l’accident, sans leur porter secours.

Jean Seberg

Jean Seberg

Jean Seberg

30 août 1979 Rue du Général-Appert – Paris 16e Renault 5 L’été touche à sa fin. L’actrice Jean Seberg s’est enfermée avec alcool et barbituriques dans sa voiture, garée dans une rue calme. Elle se cache sous une couverture. Et puisque c’est si calme, personne ne remarque rien pendant neuf jours. Jusqu’à ce qu’un passant, accompagné de son chien, s’inquiète de l’odeur.

Isadora Duncan

Isadora Duncan

Isadora Duncan

14 septembre 1927 Promenade-des-Anglais – Nice (Alpes-Maritimes) Amilcar Gs C’est une soirée de fin d’été. Il fait frais. Avant de sortir, Isadora Duncan s’enroule dans une longue écharpe de soie et monte ensuite dans la voiture du pilote et mécanicien Benoît Falchetto. Son amie Marie Desti la prévient que son écharpe traîne... Il est déjà trop tard. Le tissu se prend dans le moyeu de la roue arrière, étrangle Isadora et lui brise le cou, l’entraînant hors de la voiture, vingt et un mètres plus loin. Sa mort est instantanée.

Eddie Cochran

Eddie Cochran

Eddie Cochran

16 avril 1960 Chippenham – Wiltshire (Royaume-Uni) Ford Consul MKI Eddie Cochran sort d’un concert. Lui, sa fiancée Sharon Sheeley et Gene Vincent montent dans un taxi. Ils sont pressés. Le taxi roule vite. Trop vite. Un pneu éclate. Le véhicule percute un premier lampadaire, puis un second. Cochran, assis au milieu de la banquette, tente de protéger Sharon Sheele. Il est projeté hors de la voiture. Dans un état grave, il est transporté à l’hôpital de Bath où il mourra le lendemain. Gene Vincent portera longtemps un gant noir en souvenir de son ami.

Porfirio Rubirosa

Porfirio Rubirosa

Porfirio Rubirosa

5 juillet 1965 Allée de la Reine-Marguerite Bois de Boulogne – Paris 16e 1962 Ferrari 250 GT Porfirio Rubirosa, diplomate et playboy dominicain, sort d’une nuit de fête au Jimmy’s où il vient de célébrer la Coupe de France de polo. Play-boy invétéré, il s’est marié cinq fois, et on lui prête des liaisons avec Jayne Mansfield, Ava Gardner ou Rita Hayworth. Au petit matin du 5 juillet 1965, sa Ferrari file à travers le Bois de Boulogne. Perdant le contrôle du bolide, il emboutit un châtaignier. Le volant en bois de sa Ferrari écrase littéralement sa poitrine. Il meurt entre ces deux endroits favoris : l’hippodrome de Longchamps et le polo club.

Marc Bolan (T-Rex)

Marc Bolan (T-Rex)

Marc Bolan (T-Rex)

16 septembre 1977 Queen Ride, Barnes – Londres (Royaume-Uni) Purple Mini 1275 GT Marc Bolan, le leader du groupe T-Rex, monte dans la Mini que conduit son amie Gloria Jones. Elle perd le contrôle de sa voiture, touche la clôture à l’opposé de la rue et va percuter un sycomore le long de la route qui les mène à leur domicile. Marc Bolan est en première loge sur l’impact et meurt sur le coup, deux semaines avant ses 30 ans. Gloria Jones, souffrant de fractures à un bras et à la mâchoire, est transportée à l’hôpital. Elle n’apprendra la mort de Bolan que quatre jours plus tard, le jour de son enterrement.

Roland Ratzenberger

Roland Ratzenberger

Roland Ratzenberger

30 avril 1994 Autodromo Enzo e Dino Ferrari – Imola (Italie) Simtek-Ford S941 Les essais qualificatifs du Grand Prix de Saint-Marin viennent de débuter. Roland Ratzenberger, pour sa première saison en F1, s’élance au volant de sa Simtek. Sur un vibreur situé au niveau de la chicane Acque Minerali, il endommage son aileron avant. Il décide de ne pas rentrer aux stands et enchaîne un nouveau tour rapide. Le virage “Gilles Villeneuve” approche. Ratzen- berger roule à 310 km/h. Il percute un mur de sécurité. Sa voiture est fendue en deux et rebondit ensuite sur 300 mètres. Transporté à l’hôpital, il est déclaré mort rapidement après. Comme son décès n’a pas eu lieu sur le circuit, la course est maintenue le lendemain...

Ayrton Senna

Ayrton Senna

Ayrton Senna

1er mai 1994 Autodromo Enzo e Dino Ferrari – Imola (Italie) Williams FW16 Ayrton Senna s’installe derrière le volant. Tandis que le V10 de sa Williams vrombit, il est encore sous le choc de la mort de Roland Ratzenberger, la veille, sur le même circuit. La course n’aurait jamais dû avoir lieu ; mais Ayrton s’élance. À l’abord du virage de Tamburello, il est à plus de 300 km/h. La Williams est instable. Il perd le contrôle et percute un mur en béton. Une petite pièce du moteur a traversé son casque et provoqué sa mort. On a trouvé, à l’intérieur du cockpit, un drapeau australien. Senna avait probablement l’intention de le brandir en l’honneur de Ratzenberger, en franchissant la ligne d’arrivée.

Thomas Edward Lawrence (Lawrence of Arabia)

Thomas Edward Lawrence (Lawrence of Arabia)

Thomas Edward Lawrence (Lawrence of Arabia)

13 mai 1935 Bovington Camp – Cloud Hill - Dorset (Royaume-Uni) Brough Superior SS100 Lawrence a quitté les services secrets de Sa Majesté George V depuis deux mois. Il roule sur une petite route du comté du Dorset. Un creux de la route masque la vue de deux cyclistes en travers de la chaussée.. Il tente de les éviter mais perd le contrôle de sa moto. Il s’envole et atterrit dans un talus. Il mourra six jours plus tard de ses blessures. Toutes ses motos étaient baptisées George, celle-ci était la septième du nom.

Françoise Dorléac

Françoise Dorléac

Françoise Dorléac

26 juin 1967 Autoroute A8 – Sortie Villeneuve-Loubet (Alpes-Maritimes) Renault 10 Françoise Dorléac quitte Saint-Tropez pour prendre un avion à Nice. Elle doit se rendre à la première des Demoiselles de Rochefort, à Londres. Elle conduit une voiture de location. Le temps presse. Il pleut des cordes. La chaussée est glissante. Dans un virage très serré, l’actrice perd le contrôle de la voiture. La Renault effectue plusieurs tonneaux, puis s’embrase. Le corps de Françoise Dorléac sera identifié grâce à certains papiers personnels qui ont résisté au feu.

Fernand Reynaud

Fernand Reynaud

Fernand Reynaud

28 septembre 1973 Cheix-sur-Morge (Puy-de-Dôme) Rolls-Royce Silver Shadow cabriolet Celui qui est l’un des comiques les plus célèbres de France prend la route pour Clermont-Ferrand. À 17h30, il est à peine à trente kilomètres de son objectif. Il roule vite. Trop vite. Dans un long virage, la lourde anglaise qu’il conduit effleure d’abord une Volkswagen qui arrive en sens inverse, zigzague, avant de percuter la bétaillère d’un certain monsieur Lasnier. C’est sans doute ce choc d’une extrême violence qui tue Fernand Raynaud sur le coup. La Rolls poursuit sa course folle une centaine de mètres avant de s’écraser sur le mur du petit cimetière.

Michel Colucci (Coluche)

Michel Colucci (Coluche)

Michel Colucci (Coluche)

19 juin 1986 Opio (Alpes-Maritimes) Honda 1100 Vfc C’est l’été dans le Sud. Coluche roule en compagnie de deux amis, de Cannes à Opio. À 60 km/h. Mais sans casque. Quand un camion-benne barre soudainement la route de sa Honda 1100 Vfc pour tourner dans un champ, Coluche ne peut pas s’arrêter. Sa tête heurte violemment le phare avant du camion. Il meurt sur le coup. Une rumeur enfle et gronde : Coluche aurait été assassiné. Rien n’a jamais été prouvé.

Albert Camus

Albert Camus

Albert Camus

4 janvier 1960 Nationale 5 – Villeblevin (Yonne) Facel Vega Hk500 À la dernière minute, ce lundi matin, Albert Camus et son ami Michel Gallimard décident de prendre la route plutôt que le train, comme en atteste le billet que l’on retrouvera dans la poche de l’écrivain. À 13h55, le long d’une route bordée de platanes, leur voiture percute un premier arbre, avant de se disloquer contre un suivant. Camus meurt sur le coup. Michel Gallimard décédera six jours plus tard. Difficile à comprendre, l’accident est probablement dû à un éclatement de pneu ou à une vitesse excessive. Pourtant, Camus détestait la vitesse et trouvait absurde de mourir en voiture.

Crash

La vitesse et l’accélération sont au cœur du processus de modernisation qui emballe nos vies dans une course engageant toutes les dimensions de l’existence. Et c’est alors l’accidentel qui prévaut. Cela reste invisible quand la circulation est fluide, de même que l’objet technique, tant qu’il marche, s’efface derrière l’usage qu’on en fait. Mais il suffit que celui-ci se mette à dysfonctionner, que le rythme s’interrompe et que l’élan se brise devant le choc brutal de l’accident, pour que s’impose et se découvre ce qui jusqu’ici se dérobait à nos regards : la scène dramatique sur laquelle l’homme jouait sa vie et qui s’offre désormais à l’œil impassible du photographe.

La vie moderne repose ainsi sur le risque permanent et a peut-être l’accident pour essence. Bien que le crash consterne et désole, il ne doit plus être interprété exclusivement comme un arrachement brutal à la vie qu’on a mené, à la manière des anciens cataclysmes naturels qui s’abattaient arbitrairement sur des populations dévastées. Il s’insinue dès le commencement et semble parfois faire de la mort accidentée un couronnement naturel de la vie moderne, faisant des célébrités qui figurent dans cet album les héros tragiques de nos temps actuels, dont la vie était la fleur mais dont la mort est peut-être le fruit. L’objectif de Christophe Rihet a retrouvé les lieux où elles furent fauchées. Il a fixé avec son appareil leur tombeau devenu invisible, et par le cadre offert à l’image révélée, il transforme ici leur bref faux pas en trépas éternel ; il nous donne ainsi à voir la route autrement : comme un mausolée à ciel ouvert.

Camille Riquier